写给即将赴美的朋友们 (一)

一、 衣,食,日常消费。

首先我想开宗明义,提出本文的中心思想:请记住,你要去的地方不是西藏,不是老少边穷地区,不是埃塞俄比亚,你要去的地方是世界上最发达的资本主义市场经济国家。你能在北京买到的东西,有 99% 可以方便地在美国买到。

价钱比较的问题我们呆会儿再讨论。我的意思也不是说什么东西都不带就最好了。我只是想说,基本上很难找到一样东西是万一忘带了就会给你的美国生活带来很大困难的。所以,放轻松,准备行李是一件很不重要的任务。我很难理解那些在行李里放上一大捆牙刷的人,难道你觉得美国人都不刷牙的么?

在这个认识的基础上,必备日常消费品的准备就很简单了:估计一下自己第一次去超市的日子,然后,基本上在这个日子之前你要用到什么就必须带什么。事实上,对绝大多数美国地区来说,这个日子就是你赴美的第一天或者第二天。再次强调,你不是去荒岛或者原始部落里上学。即使你听说自己的学校处在什么玉米地或者沙漠中央,那也不意味着当地连超市都没有。美国是几乎没有城乡贫富差别的,所以,只要当地仍然有美国人幸存并聚居,你就可以放心大胆的认为自己能享受到几乎全部现代文明的成果。如果你还能弄到一台能上网的电脑,那么拜 amazon 或者 ebay 所赐,「几乎」这两个字也可以扔掉。美国邮政体系之发达远超中国,你完全不必为自己的学校在地图上看起来远离大城市而烦恼。

所以,所谓的「必备行李」其实就那么回事。你当然可以带上一堆洗发水吹风机剃须刀手电筒过去,不过,说实话,何苦呢?

美国买东西贵啊!有人会说。

那么我们来说说美国的日常消费费用问题。

首先就我本人而言,我生活的城市的物价水平就全美而言是偏高的(洛杉矶),我的工资水平就一般留学生而言是偏低的(每年有保证的奖学金不超过两万)。所以,我想我的意见不至于被当作过于奢侈的想法。

其次,请记住,在接下来的四到五年之内美国就是你的家,那么你对一切消费标准的判断,都会以美国而不是中国的物价作为基准。也许现在听起来还有些奇怪,但是等到真正出国之后至多两个月内,你就会习惯于一切都按照美元来估计,而不会再自动把它们换算成人民币了。

这是因为,说到底,是购买力而不是直接汇率决定了我们的生活状况。请记住如下事实:在美国的学校餐厅吃一顿正常的午餐(类似于北大农园的层次)大约需要四到八美元,在美国住一个月的学生宿舍大约需要三百到八百美元,等你买了车之后每个月给车加油要花掉三十到一百美元。这是三项你无可回避的花销。以此为基准,当你听说一个男孩子在美国理一次发需要六到十美元左右的时候,你不应当去想,哇,十美元就是人民币七十多块钱,好贵!而是应当想,哇,十美元还不到两顿学校食堂的午餐,好便宜!(如果在北京,一般来说,两顿食堂的午餐大概是换不来一次理发的。)

听起来有点像自欺欺人?其实只不过是实事求是地讨论问题而已。既然五美元的午餐你天天都要吃(或者自己做饭能省一点点),那么别的东西非要换算成人民币再考虑不是有点奇怪么?

在此基础上比较美国和中国的物价,你会发现对于绝大多数商品来说,美国都便宜得多(也许只有书籍是例外)。一台好一点的笔记本电脑只需要花我们这些穷学生不到一个月的薪水,这在国内大概很难想象。一辆不错的德国半新二手轿车也不过需要一个普通研究生三到四个月的薪水,这在国内当然更不可能。当你初来美国,惊讶的看到即使在大城市高楼大厦的密度也远不及中国一个小城市的时候,你一定奇怪美国怎么这么土。等你发现一个普通的美国中产阶级能用一个月的工资的二十分之一买到市面上随便哪个牌子的最新款手机,你才会明白美国之富庶体现在什么地方。

我们当然远远算不上中产阶级,一个月还不到两千块钱(至少我不到),但是请相信我,在美国致富谈不上,基本的物质生活是不用发愁的,为了一条毛巾在中国和美国的差价而耿耿于怀就更用不着了。

废话了这么多,主旨只有一句:凡是美国买得到的东西,大多用不着携带。那到底什么才是美国买不到的东西呢?

首先是药。每个人都有自己习惯的药,有些还是中药。准备一个小药箱在身边是必要的。

其次是炊具,主要是指中餐的炊具和筷子之类。其实这一点也因地而异。如果你来洛杉矶这种中国人无穷多的地方,那什么瓦罐高压锅都很容易买得到(其实大多数大城市附近都有中国人开的超市)。如果你确定你热爱做饭而学校附近没有中国人聚居区,那你买锅吧——反正我是来洛杉矶才买的,极其便宜。

当然还有牵扯到中美生活差异的物品,例如电源转换器之类,不赘述。

再次是个人的衣服。这里主要是指携带自己喜欢的旧衣服。也就是说,带什么衣服应该立足于哪些衣服自己喜欢,而不应当立足于哪些衣服在美国买不起。有人曾经告诉我在美国买不到适合中国人尺码的衣服。我以为这个问题一定对我来说特别严重——我的体型即使在中国人中间也偏瘦——可是事实是我几乎没有在美国买衣服时遇到什么麻烦,确实不像身体更壮实的同学的号码选择那么多,可是也完全谈不上有什么困难。说到价钱,美国的衣服并不贵,而且越好的衣服相对而言越便宜。就以仔裤而论,Levis的裤子只要不到五十美元就能买到,即使直接折合成人民币,恐怕也比在国内买便宜许多。因为害怕在美国穿不起衣服而在国内买一堆新衣服带着,这恐怕有点杞人忧天了。

(让我们把账算得更细致一点。比方说,我要去北方上学,需要买一件防寒服。在国内买一件高档的防寒服大约五百元左右,相当于毕业学生平均月收入的四分之一到六分之一。在国外买一件高档的防寒服大约需要一百美元到一百五十美元,相当于普通研究生月收入的二十分之一到十分之一。可是更关键的是,对大多数北大学生来说,在国内花的每一分钱,基本上都是父母的钱,而出国之后花的钱是自己挣的钱。同样是买一件防寒服,花去父母月收入的一大部分和花去自己月收入的一小部分,哪个更合适呢?)

一个特殊的问题是关于正装。很多人在考虑出国之前做一身正装带上,对此我很难发表意见(因为我几乎不穿正装),但是我可以提供下列事实以供大家参考:

1. 在美国校园里穿正装的人的比例不会高于中国校园。美国学生的普遍装束是恤衫或者线衫,连中国学生喜欢的衬衫夹克之类在美国都属少见,正装则非常罕见。

2. 好一点的正装在美国比在中国更容易买到,相对价格即使折算成人民币也更便宜(当然这里所说的正装不包括唐装和旗袍)。至于差劲的「正装」,在美国和在中国一样,都是不怎么体面的形象。

3. 我来美国头几年都没有遇到需要穿正装的场合。基本上对一个典型的留学生来说,正装只在下面这三种场合才需要穿:参加别人的婚礼(或者其他隆重典礼),做非常重要的学术报告(指国际会议上的报告,一般的校内学术报告是便装),找工作。这些事情都是不太容易在刚来美国时就发生的。当然,如果是商学院的学生可能情形有所不同。

4. 我本人几乎没见过任何人在任何地点穿过唐装或旗袍,演出除外。

——似乎我一直在刻意泼大采购爱好者的冷水。其实我只是想说,有很多东西我们想当然觉得很必要,其实并不那么必要。当然你一定要保证“万无一失”我也没意见,特别是女孩子们。我认识一个mm去美国念书的时候带了五箱衣服。我只能说……呃……我不太理解女孩子对衣服的心理,嗯。

唯一在美国真正无法像国内一样尽情消费的,是吃。在美国小快餐店吃一顿汉堡或者三明治或者批萨或者墨西哥餐大概要花五到十块钱,好一点的餐厅(有侍者的)大约每人十五到三十不等,环境更优雅一点的也不会超过每人五十(这是基本上是留学生腐败生活的上限)。需要注意的是小费。在这里普及一下小费常识:快餐店(就是像麦当劳一样点菜的时候就交钱的那种)不需要小费。有侍者的饭店需要小费。小费的数额是餐价的 10% 到 20%(一桌朋友一起吃饭只用给一份小费),一般来说给 15% 就没问题,很正式的晚餐最好给 20%。当然小费给多给少全凭自愿,但是在餐厅服务达到基本标准的情况下,给合适的小费是基本的个人礼貌。

给小费的方式:结账时的单子上一般只打印出原价,下面有一栏 tip 和一栏 total 都是空着的。如果用信用卡交费,就把信用卡交给侍者,侍者拿着卡去刷,然后拿回来需要签字的收据。自己在单子上签字的时候心算出小费填在 tip 一栏上,然后把小费和餐费的总和填在 total 一栏上,签字,自行离开。请注意这个顺序:侍者拿卡去刷的时候还不知道你要交多少小费,所以他只是取得了这张卡的授权。当你离开之后侍者会检查你填写的小费数额,并且按照你填写的金额划账,一般说来不会多划。如果你用现金付款,那么可以直接把相当于餐费加小费的现金直接留在桌子上走人。如果身上没有零钱,就把整钱交给侍者,侍者找来的零钱一定是按照原餐价找的,这时再把小费部分留在桌子上走人。——在极少数情形下餐厅会直接就把小费算在餐费中扣去,这时结账单上会有显示,但是这种强索小费的情况一般很让人鄙视,就像顾客自己不给小费一样是不礼貌的行为。

除了餐厅之外,别的需要人工服务的场合一般也需要小费,例如食物外卖或者理发或者打出租车(乘坐出租车的问题在后面还会详细讨论),一般一到三块钱即可,但是多数是直接把小费(现钞)交给为自己服务的人。

言归正传,从前面的数据可以看出,在美国腐败和在北京相比,费用并不算贵。可是钱不是问题,当你懒得做饭又被大同小异的批萨和三明治腻味得要死的时候,你就会觉得烧饼油条西门鸡翅之可贵,可是这偏偏是没法带去美国的。

所以我的建议是:趁着还在国内,各位尽情的腐败吧!

One Response to “写给即将赴美的朋友们 (一)”

  1. YKK
    August 20th, 2011 12:29
    1

    正裝最好還是帶一套,學術會議什麽的還是不少美國學生穿得很正式。

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