写给即将赴美的朋友们 (四)

四、预习美国

很多人都曾经问过我在出国前的最后日子里还应该准备写什么。我的建议是,除了吃喝玩乐之外,学点英语。

听起来似乎有点不合时宜。马上就要去美国了,干嘛在国内学阿,事倍功半的。

我当然不是建议这时候再去做阅读理解和完型填空,我是说,不妨抓紧最后的时间,预习(也可能是复习)一下在美国生活中实实在在会马上用到的英语,而不是考试中的那种。

举个很简单的例子,我刚到美国的时候需要买一双拖鞋,就跑到一家大超市里去找,怎么也找不到。想找营业员问一问又很快放弃了。原因很简单,我不知道「拖鞋」这个词怎么说。

(各位都能在不被提醒的情况下主动想起来么?)

这其实是平时英语学习的一个死角。我相信肯定有很多词汇量超高的大牛,可是我也相信有很多人一定和我一样烂——我可以保证托福阅读几乎不错,但是我不能保证生活里需要用到的词统统背过。就算见了面认识,主动去说又是另一码事。我们学英语的时候总被告知动词是最需要花功夫学的。问题是实际生活中一个动词想不起来了总能找到替代说法,名词呢?我总不能现场造词吧。

各位只要认真的想一下,就会发现我们生活里有大量的针头线脑是平时从来不去留意的。一旦进入一个绝对的英语环境,你会很快感受到一种解释都无从解释起的郁闷……不会说就是不会说。订书机怎么说?订书针呢?螺丝刀?手电筒?饭盒?枕头?被子?鞋带?手套?透明胶带?隐形眼镜?笔筒?变压器?剃须刀?各位都能在口语环境里很快反应出来这些词的英语说法么?

如果进入一个餐厅里,餐巾纸怎么说?吸管怎么说?侍者问你鸡蛋喜欢怎么做,怎么回答?hash brown 是什么东西?clam chowder 呢?我第一次去 pizza 店里吃快餐,菜单上满眼的 pepperoni/pasta/spaghetti……郁闷地指了指一个看起来不错的 pizza,又要了一份 salad,师傅问我是要 garden 还是 caesar,%&$@!#^*%!随口说 garden,师傅又我喜欢哪种 dressing……dressing 是什么?沙拉还要穿衣服?

(类似的问题还有看病。喷嚏怎么说?哈欠呢?腹痛怎么说?溃疡呢?最郁闷的事情莫过于医生叽里呱啦诊断了半天却一个字也听不懂了……)

这其实是每个刚来国外生活的人的必经之路,如果在国内就看过很多的日常生活类美剧,问题也许会有所缓解,如果英语差劲如我,大概就只能一点一滴的摸索。胆大心细脸皮厚,慢慢自然就能如鱼得水起来。可是如果事先在这些问题上下点功夫,我相信这个过程会轻松许多。

另一个容易被忽略的细节是签名。在美国,无时无刻不需要签名,而多数中国学生是在第一次被要求签名的时候才意识到自己从来没怎么签过名。需要说明的是签名本身只是一个标识身份的符号,本身不一定是英文,用中文乃至用一朵花作签名都可以,只要保证一致性就可以了。如果用英文作签名,请不要用规范的英文字体以防止被模仿。我的建议是,如果你从现在才开始打算采用一个固定的英文签名,就提前开始做一点练习,一般说来新的签名样式需要过一段时间才能稳定下来。如果到美国才开始用英文签名的话,很可能会造成前后签名不太一致的情况。

最后也是最没办法预先下功夫的当然是口语和听力。美剧也许有用,可是毕竟时日无多,我只能说,事已至此,凭着大家在英语课上积攒的底子,一头跳进英语的汪洋大海里慢慢练习吧。有一个学长曾经告诉我,练听力和口语的最好办法就是在美国打客服电话,我深以为然。在美国各种服务业公司(银行/手机/公寓物业/网络购物……)都有客服电话系统,一个电话打过去,什么手势纸笔都帮不了你的忙,只有纯凭着嘴巴和耳朵全力以赴。我仍然记得我刚来美国时打过的一个客服电话,那头的 CSR(Customer Service Representative)接起电话来,核实了我的身份之后很快的叽里咕噜说了一句话,听起来是很重要的一个问题,但是我听不懂。

CSR:&%^$&%#*^%¥……

我:……Pardon?

CSR:&%^$&%#*^%¥……

我:……Pardon?

CSR:&%^$&%#*^%¥……

我:……I’m really sorry but I cannot understand you. Pardon?

CSR:DID–YOU–HAVE–A–GOOD–DAY–TODAY?

我……

有些事情虽然事后回忆起来很好玩,可是……如果我当时不那么糗该多好啊……

11 Responses to “写给即将赴美的朋友们 (四)”

  1. amio
    August 16th, 2007 08:47
    1

    哈哈哈,最后这段CSR对话真经典

    你这个blog挺不错的,看了没几篇,但感觉应该也是个聪明细心的人,
    Blog写的很自然轻松,
    只是这么好的内容,居然没有多少人看?

    哈哈我还属于前几批发现的人么?

  2. 木遥
    August 16th, 2007 08:50
    2

    呃。。。我正在从msn spaces慢慢搬家过来,这个网址启用才很短时间。

    btw,你的网站做得不错~

  3. wqqenya
    August 25th, 2007 00:44
    3

    我也发现了 呵呵 我是由那个著名的测试被吸引过来的 读着作者的文章感觉真是一种享受
    ps 我知道一双拖鞋 呵呵 a pair of slippers 考研的时候背单词对这个印象很深

  4. P
    November 14th, 2009 19:12
    4

    呵呵.确实写得不错.
    我也是从测试跑过来的.
    现在意大利,
    博主现在巴黎?

  5. Carol
    July 19th, 2010 15:39
    5

    8月去念书, 正好用上, 谢谢!!

  6. Asics GEL-NOOSA TRI™ 9 Donne
    June 19th, 2014 12:55
    6

    Asics GEL-NOOSA TRI™ 9 Donne

    木遥的窗子 » Blog Archive » 写给即将赴美的朋友们 (四)

  7. Pizzas Delivered,
    October 6th, 2014 11:45
    7

    This post will assist the internet users for building up new weblog or even a weblog
    from start to end.

  8. Ordering-a-pizza-from-ones-favourite-pizza V22 | milagrosbrinkle
    February 17th, 2015 19:33
    8

    […] you liked this write-up and you would certainly such as to get more facts concerning that’s the best kindly visit our own […]

  9. Bridgett
    March 17th, 2015 18:49
    9

    I like tthe helpful info you provide in your articles.
    I’ll bookmark your weblog aand check again ere regularly.
    I’m quite certain I’ll learn a lot of new stiff right
    here! Best of luck for the next!

    Feel frse to visit my blog; Vydox male [Bridgett]

  10. Clases particulares en Getafe
    May 14th, 2015 19:14
    10

    Clases particulares en Getafe

    Además contamos con clases de refuerzo estudiante, las cuales están enfocadas a ayudar a los alumnos con dificultades para aprender y no les
    es posible realizar sus trabajos en casa.

    Puede entresacar el número de horas que desee, conforme las necesidades
    del estudiante.

    Si tu pequeño tiene problemas con varias asignaturas, podemos ayudarlo asimismo enseñándole técnicas y hábitos de estudios que lo ayudarán a salir delante.

    Tenemos preparación para escolar de 2º curso de bachillerato,
    donde se les hace ejercicios modelo con exámenes de otros años.

    Como podrás darte cuenta somos parte de las mejores academias de Getafe, tenemos
    una gran multiplicidad de servicios que ofrecer y todos encaminados a
    la superación en estudios, sea de idiomas o en cualquier otra ciencia.

    Podrías estar interesado en hablar chino, francés, alemán y en esto incluso te podemos ayudar, nuestros maestros de idiomas están altamente capacitados para enseñarte todo lo relacionado a estos idiomas.

    Incluso contamos con acceso a ciclos formativos, en asunto
    de que lo requieras.

    En centro de estudios global, contamos con formación para
    el empleo, por consiguiente colaboramos con Infologista,
    quien es una empresa de gran experiencia en España,
    que ofrece servicios complementarios para empresas así
    como particulares en el compartimiento del transporte, la logística, el comercio cosmopolita
    así tal las mercancías peligrosas.

  11. Yue
    December 20th, 2015 12:56
    11

    slippers
    去菲律宾浮潜野潜的时候学到的,代表人字拖,
    木遥老师经历好丰富~