Tech Notes: 新平板时代

从我收到那个盼望已久的邮包直到现在的几个小时里,我一直在玩新到手的 Kindle DX。这个邮包经过两周的等待才寄到,因为它自从上市以来就一直处于供货不足的状态。

(本文并不是关于这款已经为大家所熟知的的产品的详细评测,这里有一个很好的开箱记录,可供一窥它的真实面目。)

我很少会这样积极地追逐一种刚上市不久的新数码产品。我对 Kindle 的热情很大程度上来源于我自己的迫切需求:我每天都要阅读大量 PDF 文档。这些文档已经在我的书桌上堆成了两座小山,每次我需要看一篇旧文章的时候都只能徒劳地翻找一遍,然后意识到也许重新打印一份更为省事。毫无疑问,这办法既不环保也无效率。我一直在盼望能有一种便携的电子 PDF 阅读器出现,看起来 Kindle 正是我所等待的那个产品。

我一度以为我这样的需求只是少数,直到有一天,我浏览了一个关于 Kindle 的使用者论坛,才惊讶地发现和我一样只为了这个简单的目的而想要购买 Kindle 的用户数量远远超过我的想象。这是个吊诡的现实:阅读文献这样一种基本而古老的需求在这个彻底数码化的时代竟然一直只有两种笨拙的解决方案:打印,或者盯着刺眼的电脑屏幕。正如在一次 twitter 上的聊天中 Lawrence 老师不无讥诮地评论的那样:’Human beings are not supposed to read PDFs sitting upright, facing a screen 3x larger than a sheet of the PDF.’(「人类本不必挺直腰板面对比一页 PDF 文件大三倍的屏幕来阅读。」)

我同意这句话,而且更进一步,我常常认为,竖直屏幕的诞生是个技术史上的偶然事件。人类自然的工作平台——无论是阅读、笔记还是思考和写作——都曾经是,也应该是水平的。在1987年苹果对未来产品的设想中没有任何一块竖立着的工作屏幕出现,在微软对2019年的办公环境的畅想里也几乎没有。

(其实至今为止最符合我对未来办公环境期望的概念产品是微软的 Surface 计划。可惜它太矮了,与其说是个办公桌,不如说是个茶几。)

当我阅读人们关于苹果传闻中即将推出的那款平板设备的预测和讨论的时候,我发现几乎所有的猜测都可以大致划分为两类:一个缩小了的上网本,或者一个放大了的 iPod Touch。换句话说,它所能做的都是今天的电脑能够做到的事情,只是也许以新的界面出现而已。

可是我所期望(我不知道是不是只有我一个人如此期望)的是这款产品应该能做到今天的电脑做不到或做不好的事情。它们包括:

  • 便携、环保、符合人性的阅读界面。——不管新闻里怎么说,这世界上仍然还是有人在读书的。至少直到今年为止,全球图书市场的销售总额仍然远远超过全球唱片市场的销售总额。(一个额外的好消息是人们仍然普遍相信读书是天经地义需要花钱的。)
  • 便携、环保、符合人性的写作界面,比如用笔操作的笔记本,当然它需要能够自动把手写笔迹识别并保存下来。——每次我看到我担任助教的班级里有学生一边听我的课一边盯着他面前的笔记本电脑“记笔记”就觉得这是种荒谬的画面。
  • 便携、环保、符合人性的思考和创作界面。批注、草稿、手绘,诸如此类。

归根结底,这不只是某种新形态的娱乐和网络终端而已,它还应当是某种新形态的工作和生活终端。我承认,它们听起来不如互动音乐或者大型掌上游戏机那么酷,但是这绝不是什么小众需求,而是巨大的空白。——就在我写这篇文章的这个小咖啡馆里,这会儿有三个人正在看各自手中厚厚的小说,一个人正在看报纸,两个人正在一边用笔在纸上写写划划一边低声讨论着什么,一个学生模样的人在桌子上摊开好几本教材,在不同的章节之间翻来翻去,用记号笔做着记录。所有这些几百年来人们每天都在做的事情到今天都仍然无法借助电脑的帮助来更好地实现,这真是难于置信的事实。

我由衷地期望苹果(或者别的什么公司)能够改变这一现实。这里有市场,有需求,有技术可行性,它没有理由不改变。

顺便说一句,我玩了一下午 Kindle 的结论是我会把它退回 Amazon,即使抛开上面这些理想不谈,仅以最基本的需求而论,它距离我的期望相差也太远了。

23 Responses to “Tech Notes: 新平板时代”

  1. Wei
    August 1st, 2009 14:36
    1

    我的需求和你一样简单,也在考虑购买中。能说一下退的原因么,中文支持有问题?

  2. 木遥
    August 1st, 2009 14:46
    2

    不是,主要是操作实在是不方便,靠一个很愚蠢的小操纵按纽来完成绝大多数工作。“打开一个pdf并翻到特定的一页”这一动作基本上要花个十几秒钟。。。。

    至于中文支持的问题,可以很容易的安装中文包,这里有介绍:http://tinyurl.com/npzjdj

  3. sdf
    August 1st, 2009 15:02
    3

    我觉得在中国搞一个山寨的不错。感觉中国的山寨产品都很注重功能的实现,大部分符合我的操作习惯。而且还兼容大部分流行格式

  4. redthink
    August 1st, 2009 17:01
    4

    “打开一个pdf并翻到特定的一页”这一动作基本上要花个十几秒钟,也太夸张了吧.可能是PDF过大?

  5. Betty
    August 1st, 2009 17:20
    5

    看PDF的话有许多东西可以实现了,比如稍微好一点的手机,甚至连PSP都可以吧……

  6. hobo
    August 1st, 2009 22:19
    6

    kindledx也好,apple平板也好,都只是解决了轻阅读的问题,解决“在马上床上厕上“阅读的问题,深度阅读依靠他们还不太可能,我无法想象自己抱个kindle在书桌前正襟危坐是什么样子。

    我一直觉得要达到纸质书的阅读体验非常难,至少目前的技术达不到:柔软的质感,翻页的沙沙声…虽然这可能只是某种介质的使用习惯而已,但是我宁愿一厢情愿地相信知识和介质具有隐秘的联系。

  7. 木遥
    August 1st, 2009 22:29
    7

    不夸张,关键是操作慢,不是打开文件本身慢(当然也确实不太快)。
    Kindle 的操作完全依赖于几个按键,而界面是半图形界面,所以操作起来感觉有点像在没有鼠标的电脑上纯用键盘操纵 windows,比如在菜单中选择一项就要连按好几下方向键然后选择。
    最可怕的操作是输入数字(比如选择页码需要输入数字),由于键盘设计的问题,当你把 Kindle 拿在手里的时候想输入“1”是个非常高难度的动作。。。。。

  8. 木遥
    August 1st, 2009 22:30
    8

    屏幕小的话太费眼睛了。我有 iPhone 可以看 PDF,但是我不可能用它来看专业论文。

  9. Gaby
    August 2nd, 2009 09:45
    9

    我非常同意hobo的说法
    不过在写论文的时候确实觉得如果有一款“像模像样”的PDF浏览器还是方便很多
    但是浏览器本身就是个问题
    更别说你提到的打开一个文档翻页需要十几秒
    就冲这个,就是退货的理由

  10. 木遥
    August 2nd, 2009 10:43
    10

    其实“沙沙声”倒是很好用电脑模拟。。。哈哈

  11. 木遥
    August 2nd, 2009 10:45
    11

    今天又试了试,昨天不太熟练,今天熟练了之后发现还是不需要十几秒的。
    不过几秒钟还是要的。。。总之很不流畅,要是有好几页需要来回翻看对照的话能急死人。。。。

  12. hobo
    August 2nd, 2009 11:29
    12

    @@
    那柔软也可以模拟,不是说已经研发出软电纸了吗。。

    我觉得你的思路还是对的,硬件要足够强,易用性也要足够好。当然这个易用性不用完全移植纸张时代的使用习惯

  13. 木遥
    August 2nd, 2009 11:43
    13

    呵呵,其实我也觉得纸质书的阅读体验是很难复制的,至少我暂时想不出来怎么可能做到。。。。e-ink 应该说是一种很靠谱的尝试了,虽然还是不怎么成功。。。。

  14. hobo
    August 3rd, 2009 00:55
    14

    不知道你写论文啥感觉,我是觉得深度阅读的时候才想着一款优质的电子书阅览器来替换盯着屏幕,因为要反复看,比照,笔记。等到写论文的时候,看的最多的是笔记了,如果想要查点资料,pc或nb屏幕上看看也受得了,反正写论文也得用pc或nb。。。

  15. 锤子
    August 3rd, 2009 09:07
    15

    汉王的刘迎建在FT中文网的一段视频中表示,十年之内电子阅读器将代替纸媒。我也听说目前产品的这些缺陷,所以还是在等几年吧!

  16. talich
    August 3rd, 2009 17:48
    16

    我看过的 paper 都按首作者顺序排好堆起来,跟 bib file label 一致。

  17. 木遥
    August 4th, 2009 00:08
    17

    这个牛,不过您看完了岂不是还得原样插回去。。。这要求太高了。。。

  18. talich
    August 4th, 2009 01:39
    18

    我把 paper 不是简单放一起,而是放到数个 Folder 里,每个里放 5 篇 10 篇的,不太厚就好,每次看上面的 Tag,找到对应字母前缀的 folder(用 hanging folder 架子在抽屉里放好)。麻烦是有时要先用 bibdesk 查到 paper 的 label 才好找。不过,其实大部分 paper 只是帮助回忆,并不是真要细看,所以就在电脑上看了。真找印出来的副本的机会并不多,所以还好。

    隔一段时间整理一下桌上的乱 Paper 也是有必要的。

  19. 木遥
    August 4th, 2009 02:31
    19

    这个太高级了,我要学习一下。。。

  20. Patdelphi
    August 7th, 2009 18:39
    20

    MS Surface式的桌子我们在国内做出来了,图片可以看这里http://www.douban.com/photos/album/17989076/
    有兴趣可以多聊~

  21. chenyi1976
    September 4th, 2009 10:52
    21

    最后一句残念。。。即使是把留言看了一遍,也觉得这个为什么要退回去。。。
    多希望可以看到一二三四ABCD把理由列出来啊。

  22. Wenxy
    December 1st, 2009 16:52
    22

    呵呵,用HP或者Thinkpad的平板电脑吧,带手触摸屏的那种。

  23. zt.ptsb.cn
    December 30th, 2014 21:12
    23

    精仿ugg专柜正品雪地靴工厂批发就连她自己都不知道是怎么成功通过红叶平原的
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